Herdenkingsviering voor een opmerkelijke Leuvenaar en Nederbelg: Pieter Willems (1840-1898)

Pieter Willems: nooit van gehoord? Je bent zeker niet de enige. Het is dan ook al meer dan een eeuw geleden dat hij geleefd heeft. Maar destijds was hij wel toonaangevend op heel wat vlakken. Hij was gedurende meer dan 20 jaar de voorzitter van het Davidsfonds én van de Zuidnederlandse Maatschappij van Taalkunde én van het Vlaamse studentengenootschap Met Tijd en Vlijt aan de Leuvense universiteit. Daarnaast was Willems ook secretaris van de universiteit en professor Latijn met een internationale uitstraling:  hij kreeg als een van de weinige 19e eeuwse Belgen een eredoctoraat en dan nog van de prestigieuze juristenfaculteit van Heidelberg. Hij won de 5-jaarlijkse staatsprijs voor geschiedenis en schreef werken over het romeins recht die in zes talen (o.a. Russisch en Servisch) vertaald werden. Al onder de indruk? Bedenk dan nog even dat hij ook in zijn eentje de eerste grote dialectenquête van de zuidelijke Nederlanden (353 boekjes met telkens ca. 15.000 woorden) organiseerde. In zijn woonplaats Leuven legde hij omstreeks 1880 op eigen kosten een nieuwe straat aan, die hij vol bouwde met huurwoningen voor arbeiders. Kortom: veel prestaties in een kort leven van 58 jaar.

Wil je Willems wat beter leren kennen en meer vernemen over zijn persoon, zijn leven en al die realisaties? Dan kan je op zaterdag 12 september in Leuven terecht voor een herdenkingsviering in de Promotiezaal van de KULeuven. Aansluitend wordt een herdenkingsboek voorgesteld en in het stadsarchief van Leuven een kleine tentoonstelling over deze markante Leuvenaar met Maastrichtse roots geopend. Meer info vind je op http://pieterwillems.eu Deelname aan het namiddagprogramma in Leuven is gratis. Wel even aanmelden via info@pieterwillems.eu

Je kan de eerste Nederbelg ook volgen op Facebook: www.facebook.com/pieterwillemsherdacht